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Simply best ski run ever…

Je pourrai même aller jusqu’à  dire que c’était le plus beau jour de ski de ma vie, mais sans les amis, c’est pas possible :) Et pourtant, tout était réunit pour faire de cette journée un souvenir inoubliable, parmi ceux qu’on raconte au coin du feu autour d’une bonne tartiflette “Un jour, j’ai skié la poudreuse du Japon…” et quelle poudreuse, sans aucun doute la meilleur que j’ai jamais pu skier!

Comme je vous le disais hier, direction la gare de Ueno ce matin où je retrouve Hiroki dans le train de 8:10, direction Yuzawa station. 1h20 de voyage dans l’un de ces fameux train rapide japonais dont l’avant ressemble au nez d’un dauphin. Rien à voir avec notre TGV, on se croirait en plein milieu d’un manga!
Les japonais travaillent c’est bien connu, et le jeudi, encore plus! Du coup, c’est pas la foule sur le quai et c’est tant mieux :) Je vois quand même pas mal de jeunes avec leur skibag prêt à se rendre dans les stations des environs de Tokyo. 

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Le temps est au beau fixe, petit à petit, les collines se font plus hautes et se transforment en petites montagnes. Attention, ici, ça excède rarement les plus de 1000m, mais le climat qui règne à l’ouest de Tokyo est l’un des plus étrange que j’ai pu observer, et la faible altitude n’empêche pas la neige de qualité… Après 45 min de voyage, la neige commence à apparaître puis 15min plus tard, le paysage est tout blanc. Il fait toujours un beau  ciel bleu, 10cm de neige tout au plus. Je me dis que mes gans en laine (doublé de thinsulate) iront très bien et que le fait qu’il ne soit pas waterproof n’est pas grave, il va faire beau! Comme le fait de ne pas avoir de masque de ski, les lunettes feront très bien l’affaire…. c’était sans compté sur le tunnel! Oui, LE tunnel, d’une longueur de plus de 9km, il passe sous une barre montagneuse qui culmine à prêt de 1700m d’altitude, et ce détail a toute son importance! En effet, tous les nuages et le froid s’arrêtent derrière cette barre protégeant la région de Tokyo des intempéries. Résultat, quand on arrive au bout du tunnel, il neige à gros flocon et la hauteur de neige approche un bon mètre cinquante! Jamais vu ça!

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On descend du train et la première chose qui m’interpelle en plus de me retrouver sous la neige alors qu’il y a un peu plus d’une semaine je me baignais dans la mer de Chine, est la présence de petits jets d’eau qui sortent du milieu de la route goudronnée. Astucieux, ça permet de garder les routes déneigées en permanence, à l’instar des voies de chemin de fer qui sont allègrement arrosées à l’eau thermale qui coule en abondance dans la région. Arrivé à 9h36, on attrape la navette de 9h40 qui nous mène quelques km plus loin et un peu plus haut à la “station” à proprement dit. La hauteur de neige (fraiche) atteint les 2m40 à certains endroit! :) Ca va être une bonne journée!

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La station de Kangatsu Kogen se résume à deux grands building comme beaucoup de station du Japon (pas de petit village charmant où promener ses enfants). On se change dans un vestiaire et on laisse ses affaires dans un casier puis direction l’unique magasin de location où c’est version self service! Je trouve une bonne paire de chaussure de ski et par chance, au milieu des ski de piste, une paire d’Armada bi spatulé à ma taille! :) (de très bon ski fresstyle et un peu freeride). Je serre les fixations (sinon j’ai droit à un bon 40 qui me promet de retrouver très vite mes ski en bas de la station) et me voila prêt à fouler pour la première fois les pistes de ski du Japon!
La neige tombe drue et cela ne va pas s’arrêter! Un télésiège nous attend à la sortie du building, 1ère chose qui change, le petit compte à rebours sonore façon départ de mario kart pour vous indiquez que vous pouvez aller attraper votre siège. Autre chose, les skiman sous munis d’un petit balais pour enlever la neige présente sur les coussins :) Une fois installé, un bon vieux réflex d’européen, lever le bras pour attraper la barre de sécurité, mais ici, pas de barre pour vous empêcher de tomber :) ni de repose ski. En même temps, les remontées ne sont pas trop longues. La visibilité est médiocre, je sens qu’il va falloir aller dire bonjour aux arbres pour augmenter un peu le contraste de tout ça. Pas de sapin ici, des boulots et autre feuillus (sans feuilles pour le coup) compose la forêt qui m’entoure. La neige est bonne, très bonne! Très légère, en abondance et le meilleur reste à venir!

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Les Japonais respectent les règles, c’est bien connu. Donc ici, pas de ski hors piste, même si le risque d’une quelquonque avalanche est quasi inexistant vu la topologie des lieux. Etant sans aucun doute le seul européen de la station, qui plus est, Français, tout ce qui ressemble de prêt ou de loin à un hors piste (sous les remontées mécanique, dans la forêt, derrière les filets…) est totalement vierge! Pas une trace!!! Et c’est déjà le milieu de la matinée! Autant dire qu’en France, ça ferait bien longtemps que des centaines de skieurs intrépides seraient passé par là! Je sens encore plus que ça va être une bonne journée!
Première descente, j’ajuste mes lunettes qui prennent bien la neige et la buée, un bon échauffement, Hiroki mange un peu la poudre, il est en snowboard. La neige tombe de plus en plus, c’est une véritable tempête de neige qui s’abat sur la station, sans le vent! :) Au moins 50cm de poudreuse en plus des 1m tombés les jours précédent! C’est la gavade!!! Jamais il ne m’a était donné de skier une poudreuse aussi légère!!! Je repère un bon hors piste qui serpente sous un télésiège. Ni une ni deux, je donne rendez vous à Hiroki au pied du télésiège et je m’élance. J’ai de la neige jusqu’au hanches, je peu aller tout droit sans me soucier du terrain tant la profondeur me permet de me jouer de tous les obstacles :)

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Un peu plus tard dans la journée, je vais même jusqu’à  boire la tasse!!!! Oui, c’est bien la première fois que ça m’arrive! La neige est tellement profonde qu’elle passe par dessus ma tête! Du coup, je comprend maintenant pourquoi dans les vidéos de pro ils portent ces protections devant le visage, en plus de protéger du froid, ça évite de boire la tasse!!! :) Je revois dans ma tête toutes ces vidéos de ski que j’ai vu où les gars se régalent dans des conditions dantesques, au milieu des arbres, dans un pays lointain… et dire que je suis en train de vivre ce moment! Je pense à tous mes amis skieur et snowboarder, Stéphane, Nico, Damien, Edouard, Bruno, François, Fabian, Vincent, Olive et les autres avec qui on rêve de vivre ces moments de deep powder… Les gars, je suis en train de le réaliser ce rêve de la descente parfaite où lorsqu’on arrive en bas, même si c’était la dernière, on est désolé, mais on doit remonter pour la faire encore une fois! N’oubliez pas que je suis le seul à passer là! Nombreux sont les “ouaaaahhh” qui émanent du télésiège qui passe au dessus de ma tête, mais pas un Japonais n’aura l’idée ou l’audace de braver l’interdit et d’aller sur mon terrain de jeu! :) Ne parlons pas de la forêt vierge de toute trace, où vous pouvez littéralement défoncer les coussins de peuf qui barrent votre chemin!

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En début d’après midi, on fait une petite pause histoire de boire un peu et grignoter quelques snack (oublier la nourriture, chère et pas appétissante) puis on repart pour un dernier run avant de profiter du osen inclue dans le ski pass! Notre train part à 4.08pm, on arrête de skier à 3.20pm ce qui va nous laisser 20 petites minutes pour se prélasser dans les eaux thermales à 43°c :) Quel bonheur de plonger dans l’eau chaude après ces moments inoubliables. On passe par la case lavage total comme dab dans un osen puis direction le bain extérieur où les -5 ambiant nous rappellent qu’on est en hiver :D Vue sur la neige qui tombe, ni une ni deux, je ne peu résister à l’appel du bain de poudreuse tout nu!!! Je cours et me jette dans la neige!!! J’adoooooooooore, un peu plus dur que le bain à 10°c, la sensation de “brulure” par le froid est assez facile à surmonter. Je reste plus d’une minute allonger (bon oui, je fais des bruits bizarre pendant cette minute) et je retourne dans le bain à 43°c!!! Trooooop bon!!! Ca me donne encore plus envie d’aller en Norvège ou en Suède histoire d’expérimenter le sauna et la baignade dans le lac ou dans la neige :) (avec de jolies norvégiennes si possible ;) )
On se change, puis la navette nous ramène un peu plus bas à la gare où on déguste une bonne soupe japonaise pour se caler avant le voyage :)

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Cette journée, je la dédie à vous tous, qui aimez skier, vous retrouvez dans une ambiance blanche, avec de gros flocons et qui rêvez un jour, de skier au Japon, la meilleur poudreuse de votre vie! :)

Ski in JAPAN!!!

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Ouiiiiii, autant le Japon n’était pas prévu dans mes destination, autant le ski l’était encore moins même si j’en rêvais secrètement! :) Voila, demain, 8:10, je monte dans le Nagurita express pour arriver 1h30 plus tard à Yusawa d’où je prendrais la navette pour terminer ma course à Kandatsu Kogen. Petite station qui m’a l’air ma foi bien sympathique. 400m de dénivelé, une bonne dizaine de pistes, de la forêt, un beau paysage, 2m de neige dont un bon mètre de poudreuse, ça devrait le faire! J’ai trouvé ce plan en cherchant sur Internet, histoire de voir si c’était réalisable. J’ai trouvé Hiroki, un jeune Japonais qui se lance dans l’organisation de tour, du coup, il parlait des stations aux alentours de Tokyo sur sont site. Il souhaitait aller faire un peu de snowboard mais personne pour l’accompagner, tout ses potes travaillent en semaine. Lui, il est en freelance, du coup, il est bien content que je l’accompagne et bien sûr c’est réciproque!

Si vous ne parlez pas Japonais, il est assez difficile de trouver des infos et les bonnes personnes pour vous expliquer où aller skier la journée autour de Tokyo. Du coup, j’ai vu Hiroki cet après midi, on est allé acheter les tickets pour demain ensemble, ça c’est fait :) Coté équipement, bon j’ai ma veste, mon pantalon acheté hier pour 5€, mes gans gentiment donné par l’hostel d’hier, lunette, crème solaire (même s’il prévoie de la neige pour demain…), paré! 11000Y pour l’aller/retour, skipass et location de ski, soit un peu plus de 100€… c’est le prix à payer pour aller tater de la peuf japonaise! :)

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Cette petite carte du Japon vous indique les dernière chutes de neige des 7 jours passés.  Moi je vais où c’est violet, donc un bon mètre de poudreuse m’attendent! :)

Les prévisions sont pas trop mauvaises, je devrais pas avoir froid et la visibilité devrait être correcte :)
Hâte d’être sur les pistes demain!

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Dans le vidéo qui suit, un petit extrait du sérieux des Japonais au travail! C’est comme ça partout, ils sont à fond, polis, parlent tout le temps, et bien sûr, je ne comprend rien à ce qu’ils me racontent, mais le principal c’est d’arriver à ses fins non ;) ? Merci Hiroki!!!

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Kawaguchiko et le mont Fuji

11h40, lundi 17 janvier 2011, je quitte l’hostel Oak de Tokyo où j’ai séjourné 2 nuits pour rejoindre la station de bus de Shinjuku afin de me rendre à Kawaguchiko, la ville bordant le lac du même nom, au pied du mont Fuji. Appelé à tord Mont Fujiyama en raison d’une étrange histoire de traduction, ce volcan est le plus haut sommet du Japon, culminant à plus de 3700m. Il est visible depuis Tokyo par temps clair et le moins que l’on puisse dire et qu’au fur et à mesure qu’on se rapproche, on se rend compte de sa grandeur et de sa beauté! Il forme en effet un cône parfait et est entouré de cinq lacs, ce qui lui a valu d’être représenté au fil des âges d’une multitudes de manières. On a tous vu ce tableau japonais avec une grande vague déferlante, à l’arrière, on peut voir le mont Fuji, et qui ne connait pas les pellicules Fujifilm ou  Fujicolor… la firme étant installé dans la région. Les japonais vénèrent ce volcan et ils sont nombreux à se déplacer pour y grimper et randonner aux environs. La nature qui l’entoure est magnifique, de grandes forêts bordent les lacs et de nombreuses espèces d’oiseaux y séjournent.

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Une heure et demie de bus plus tard, me voila à la station de bus de Kawaguchiko, j’insère 10yens pour passer un coup de fil à l’hostel que j’ai réservé afin qu’ils viennent me chercher. J’apprend que cet hostel fait parti des meilleurs du Japon. En effet, je ne suis pas déçu, propreté irréprochable, vaste cuisine, grand salon avec canapé et tatami, vélo à louer, pantoufle, lit très confortables avec une grosse couette et évidemment , les fameuses toilettes chauffantes à lavage intégré :) Il fait bon vivre dans cet hostel, il est situé à 5min à pied du lac d’où on a une très belle vue du mont Fuji. Un osen (bain de source d’eau chaude d’origine volcanique) est situé juste à l’arrière. Parfait pour terminer la journée! Et quelle journée! Arrivé à l’hostel, je pars marché aux alentours faute de pouvoir prendre le bus qui devait m’amener à un osen réputé (ce n’est que parti remise au lendemain). Il fait froid, pas plus de 5°c avec un bon vent soufflant en rafale! Les habitations sont cossues et possèdent chacune un petit jardin japonais avec de très jolis arbres façon bonzaï :)

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Mardi, après une bonne grasse mat (j’en profite en ce moment!), je pars en VTT à midi pour faire le tour du  lac Kawaguchiko et Saiko. Pas moins de 40km m’attendent! Pour affronter le froid je demande à la réception s’ils n’ont pas des gans à me prêter et il se trouve que de très bons gans ont été oubliés il y a plus d’un mois, du coup, ils me les donnent! :)   Parfait! Je m’arrête à de nombreuse reprise sur les bords du lac pour admirer la vue, à certains endroits, l’eau parfaitement lisse crée un reflet parfait du Fuji :) Seul les morceaux de glaces flottant à la surface viennent perturber le reflet. En cette saison la route n’est pas trop emprunté et c’est avec plaisir que je roule autour du lac. De nombreuses oies et canard marchent sur la glace et s’enfuient à mon passage. Une bonne petite montée pour passer un col et me voila au lac Saiko. Je m’arrête dans une grotte de lave où je peux admirer de très beau stalactites de glace. A l’ombre, la neige des dernières chutes est toujours présente. Ca me semble irréel de pédaler au milieu de la neige alors qu’il y a une semaine je pédaler au milieu des palmiers de Mui Né! En fin d’après midi, mes orteils à moitié congelés, je m’arrête à l’osen Yaruri, une institution dans la régiojn. Beaucoup plus grand que l’osen visité hier soir, je rencontre un japonais qui me fait profiter de sa carte annuelle afin d’obtenir une réduction de 300 yens sur le prix normal, soit 900Y à la place de 1200Y :)

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Allé dans un osen nécessite de connaître le fonctionnement. A l’entrée, comme partout au Japon, il faut enlever ces chaussures qu’on place dans un petit casier dont on prend la clé. On achète ensuite le ticket d’entrée à ces fameuses machines automatiques, ça évite au personnel de manipuler l’argent. On remet le ticket aux hôtesses d’accueil, puis on s’immerge un peu plus dans l’atmosphère reposante des lieux. On passe devant la “rest room” où l’on peut lire, se faire masser ou tout simplement dormir. Direction les vestiaires, pour homme, où l’on se déshabille totalement en laissant ses affaires dans un casier. Deux serviettes sont fournies, une pour se sécher et une pour cacher son sex si on est trop pudique. A ce sujet, j’ai pu voir pas mal de quéquettes japonaises, et à l’instar de la réputation de nos amis africains, la réputation de petitesse de nos amis japonais est avérée ;) On entre ensuite dans les bains où règne une bonne chaleur humide. La température de l’eau thermale est de 43°c. Avant de s’immerger, on doit se laver des pieds à la tête. Gel douche, champoing, après champoing, tout est fourni! Une fois propre comme un sous neuf, nous voila prêt pour une séance de relaxation intense avec une vue magnifique sur le mont Fuji. On alterne les bains intérieurs et extérieurs, avec le soleil couchant qui vient nous réchauffer des températures glaciale qui règne dehors. Que c’est bon! Des jacuzzi au rez de chaussé, un sauna avec une petite porte donnant directement sur le bain d’eau froide à 10°c… un régal! Etrangement, passé la difficulté de rentrer dans l’eau froide, si on ne bouge pas, ça ne fait pas mal et on peut y rester plusieurs minutes. Mais bouger ne serai-ce que le petit doigt et le froid vous rappel à quel point il faut lutter pour rester! Je pense que lorsque vous ne bougez pas, l’eau autour de votre corps se réchauffe et agit comme une couche “protectrice”. Bon la volonté y joue aussi pour pas mal!

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On peut rester dans l’osen toute la journée si on le souhaite. Des bains privé sont même à disposition et si on veut aller plus loin, on peut se faire enterrer sous uen couche de sable chaud… Pour ma part, une bonne heure m’aura bien relaxée et une fois sécher et parfumé avec les crèmes mis à disposition, je repars en vélo pour rejoindre Kawaguchiko. Le retour est facile, ça descend! J’ai bien fait de partir dans ce sens! J’arrive à la tombée de la nuit à l’hostel où je me cuisine un bonne omelette avec du gingembre, du fromage et de la sauce soja. Une bonne soupe instantanée aux nouilles et petits légumes agrémentée de gingembre, un régal! Un yaourt en dessert et un bon thé et me voila prêt pour aller faire dodo :) Demain, je repars sur Tokyo où je vais préparer ma journée de jeudi… mais chuuuuut c’est une surprise! (oui, je me fais des surprises!), tout ce que je peu dire c’est que ma veste de ski va m’être encore une fois très utile! et j’ai même trouvé un pantalon à 5€ qui va avec! ,Avec les gants et mes lunettes, je suis paré! Mais à quoi donc… :)