Chicago

Deux semaines aux USA

2 semaines qui s’achèvent déjà et il est temps de faire un premier bilan:

Tout d’abord Chicago, une très belle villes avec ces grattes ciel qui n’ont rien a envier à ceux de New York à ceci prêt que l’effet est un peu moins saisissant. Un des symboles de Chicago, le “Cloud Gate” aussi surnommé le “Bean” trône au milieu du Millenium Park, où il est très agréable de se promener. Je pense que l’un des meilleurs moyen de profiter du littoral de cette ville est de louer un vélo, il y a pas mal de stations aux abords des parcs qui permettent de faire ça. Ca sera pour la prochaine fois!
Quand on vient à Chicago il faut absolument manger des hotdog, ils sont très bon! Penser à demander un complet afin d’avoir les piments, les oignons, la sauce, tout ce qui va bien! A mettre aussi sur le menu, une deep dish pizza chez Lou Malnati’s, spécialité de Chicago et un hamburger au Kuma’s Corner, avec sa musique Heavy Metal!
Coté sortie, le Green Mill vous plongera dans l’atmosphère des année 70 avec son groupe de jazz ou de swing suivant les soirs. Pour danser et écouter de la bonne musique, aller au Danny’s!
Les transports en commun sont très pratiques, et le pass illimité Metro+Bus permet vraiment de se déplacer au gré des envies. Bref une ville sympas, très fleurie au printemps (à mon arrivée, les tulipes étaient omniprésentes!) et à apprécier l’été au bord du lac Michigan dans lequel on peut se rafraîchir et même faire du kite!

Viens ensuite New York. J’aime cette ville! J’aime me balader d’avenue en avenue, prendre le métro et sortir l’air éberlué devant ces édifices plus originaux les uns que les autres (et que dire de Time Square…). Central Park, un paradis pour flâner, courir, discuter, jouer… la High Line, récemment rénové et transformé en promenade en altitude au dessus des rues…
J’aurai passé une bonne partie de mon temps à faire du shopping pour moi et pour les amis et à sortir boire des bières le soir. Chez B&H, on trouve tout en ce qui concerne l’électronique, la vidéo etc… les prix sont ceux annoncés par le constructeur la plupart du temps, avec le change Euro/Dollar, ça reste valable pour nous Européens! (8,8 de tax à ajouter au prix, à ne pas oublié) Un très bon magasin pour acheter de l’équipement sportif, courrez chez EMS (Eastern Moutain Sport) ou à Paragon! en plus d’avoir un très grand choix, les vendeurs sont très sympas et prennent le temps pour vous conseiller sur tout! Pour les bonnes affaires, coté fringues, il faut aller chez Century 21th à Ground Zero, je n’y suis pas allé cette fois ci, mais c’est un endroit à ne pas manqué pour qui veut ramener des fringues de marque à prix défiant toute concurrence!
Pour les hot dogs, aller au Crif Dogs, ils sont vraiment originaux et très bon!

Enfin, me voila à Buffalo! Je connaissais cette ville de nom, mais n’avais aucune idée d’où elle pouvait être. Elle se trouve à la frontière du Canada à coté des grands lac et permet de ce fait de traverser un pont pour aller y faire un tour, Toronto est tout prêt, mais c’est pour les chutes du Niagara que je m’y suis rendu après un périple de 13h (originalement 8h mais le bus est tombé en panne sur l’autoroute…). Cette ville pourrait être beaucoup plus développée avec les chutes du Niagara à coté, mais les magouilles dans l’état de New York font qu’elle dépérie plus ou moins malgré des tentatives de relance (en fait, le portrait n’est pas si noir ce que cela mais c’est ce que j’ai pu comprendre en discutant avec quelques gens croisés là bas) J’ai pu voir pas mal de maisons abandonnées, et beaucoup de sans abris. Malgré tout, il y a des endroits très sympas pour se balader. Rendu aux chutes du Niagara par bus (le n° 40;), le coté Canadien est complètement à l’opposé, avec ces hôtels et ces rues touristiques… Ces chutes valent vraiment le détour! Elles sont massives, impressionnantes et bruyantes! Leur abords permet de se promener tranquillement et de les admirer!

Les rencontres n’ont pas été très nombreuses mais elle furent riche en échanges : Il y a eu  Denys, cet Ukrainien rencontré à l’aéroport JFK, à qui j’ai fait visiter New York de la statut de la liberté à Washington  Square(c’est là que je me suis rendu compte que j’en connaissais plus sur New York que sur Aix en Provence…), cette américaine qui nous a raconté comment elle a vécu le 11/09 et comment sa fille lui a sauvé la vie, Sam, le chauffeur joyeux du bus n°20 à Buffalo d’origine Italienne qui m’a offert un pass journée pour prendre le bus en me le glissant dans un petit papier,Jules, un ami d’Aubrey, ce français homo expatrié à Chicago qui aimerait s’y installé définitivement,  puis Jen, une gentille américaine, dans la même galère que les autres passagers du bus New York Buffalo et enfin David, un oublié de la société, joueur de percussion dans le métro de Chicago qui attend avec impatience que je publie sa vidéo sur Youtube :) ,

Mes hôtes auront été tour à tour plus gentilles les unes que les autres! A New York, Jacqueline qui vie entre la 5ème et la 6ème avenue, dans un très bel immeuble avec groom à l’entrée s’il vous plait. Liza qui vie à coté de East Village, parfait pour faire la fête, elle m’a appris un nouveau jeu à boire à importer en France, le “Never Have I Ever” ! Petra qui vie dans une quartier très sympas de Brooklyn, Holly et Carra à Buffalo, première fois qu’elles accueillent un couchsurfer, et le moins que l’on puisse dire c’est qu’elles ont assurée! Arrivée à 2h du mat, petit déjeuné home made, accompagné en voiture à l’aéroport, merci encore! Et enfin, Aubrey à Chicago, venue me chercher à l’aéroport, elle m’a fait découvrir des coins très sympas de Chicago, j’ai pu manger dans de très bons endroits, partager une deep dish pizza avec sa famille, faire du Yoga pour la première fois avec une de ces copines prof de Yoga, et assister à une manifestation étudiante pour lutter contre la violence envers les femmes (et les hommes à moindre échelle…) Alors encore une fois merci énormément à vous toutes!!!

En attendant la suite, me voila dans l’avion pour un retour en France retardé par le méchant volcan, j’aurai pu profiter du salon Air France dans lequel j’ai fait mes emplettes pour mon déjeuner de demain entre Roissy et Orly :)

En route vers de nouvelles aventures! (a partir du 16 mai…)

Promenade à Chicago :)

Salut tout le monde! En direct de New York City voila une vidéo qui vous emmènera faire un tour à Chicago!

J’ai fait cette vidéo entre 2 sorties et pendant la nuit dernière où j’ai eu quelques difficultés à trouver mon sommeil (c’est ça quand on dort dans le salon et que des gens font des cochonneries dans la chambre d’à coté ;) )

Tout vos commentaires sont les bienvenus, à vrai dire, je n’ai pas eu le temps d’aller dans les détails (notamment le rythme musique/vidéo), mais vous aurez un bon aperçu de cette ville (je ferai une version 2 d’ici peu avec des vues d’en haut assez sympathiques).

En attendant, voila déjà l’heure du départ de New York pour aller à Buffalo! Une ville dans l’état de New York à la frontière du Canada où je vais aller admirer les chutes du Niagara! Depuis le temps que j’en entend parlé!
J’ai vu qu’en métropole le temps n’était pas au beau fixe, vous inquiétez pas! j’ai ce qu’il faut ici! Soleil et plus de 30°c dans les rues de la Big Apple!!! Un bon entraînement pour les prochaines étapes!

Un ptit film :o)

Un petit résumé de ma correspondance à l’aéroport de Schiphol et du vol Amsterdam-Chicago.
Vous ne pouvez pas imaginer ce que cela représente pour moi qui ai eu l’habitude de voyager avec des billets non réservés, prier pour qu’il reste de la place, espérer être surclasser, tout ça pour quoi? Pour voyager bien sûr et pour retrouver cette atmosphère familiale qui me rappelle tant mon enfance, voila pourquoi j’ai fait cette vidéo :) et pourquoi je suis si heureux!

Vis ma vie à Chicago

Après avoir manger des mets délicieux dans cette fameuse Business Class KLM, me voila à Chicago où Aubrey, une copine américaine rencontrée à Aix en 2007, est venue me chercher à l’aéroport. Le brouillard recouvre la ville, on a donc l’impression qu’il n’y a pas de grattes ciel ici. J’attendrai le soleil pour voir tout ça :) il doit revenir lundi.

A peine posées mes affaires à la maison d’Aubrey où elle vie avec 3 collocatrices, nous voila parti pour le centre ville afin d’aller voir le lac et le Grant park dans lequel siège une magnifique fontaine inspirée de Versailles et de Buckingham Palace. D’autres sculptures arborent le parc tel que ce Bean, sorte de haricot géant en métal dans lequel tout se reflète, l’effet est plutôt sympas :)

Après cette marche une sieste s’impose pour tenir le coup et affronter la soirée qui se dessine. Ce sera sortie au fifty/fifty suivi du danny’s où je rencontrerai Jules, un ami d’Aubrey.

La journée de dimanche m’a permis de dormir le matin, de bruncher le midi et de préparer la semaine afin de me rendre à New York mercredi et ensuite, aller voir les chutes du Niagara la semaine prochaine! Je ne savais pas que ces chutes étaient dans l’état de New York (ou plutôt elles sont en Ontario à la frontière canadienne, à coté de la ville de Buffalo, qui elle est dans l’état de NY), ça commence bien, les découvertes comme ça, j’aime! C’est en surfant sur le site skyscanner (un de mes meilleurs ami pour les mois à venir) que j’ai trouvé des billets pas cher pour Buffalo-Chicago, ni une ni deux, je regarde ce qu’il y a faire à Buffalo, et voila comment aller voir les fameuses Niagara falls!

Chicago avec KLM

Premier vol avec KLM :) Siege 1A. Business oblige je peux allonger mes jambes pour faire des étirements! Mais c’est pas encore les sièges massant, ça c’est pour tout à l’heure!

Je profite d’avoir accés à Internet avec la 3G chose que je ne pourrai plus faire a l’étranger… A moins d’avoir gagner a l’euro million d’hier soir, qui sait :)

Les hôtesses parlent néerlandais c’est rigolo :) heureusement le capitaine parlent anglais. Les contrôleurs aériens imposent un départ retardé… Le volcan remet ça ;) ? Vais je rater ma correspondance? Suite dans le prochain numéro!

1er départ!!! petit entraînement aux USA :)

M’y voila! :) Après les préparatifs et il faut l’avouer, après avoir énormément profité de notre fabuleuse région, me voila en possession de mon 1er billet pour les USA direction CHICAGO 3ème ville des Etats Unis. Si Al Capone y fit prospérer ses affaires au temps de la prohibition d’alcool, Chicago est aussi une ville d’art et de culture, alors je vais m’empresser de visiter tout ça :o )

N’en déplaise à mes amis écolo, je vais profiter des billets pas cher pour bouger de Chicago à New York City et peut être ailleurs, pour finir mes emplettes afin d’être fin prêt au mois de mai pour partir à l’est…

Merci au volcan de s’être calmé et merci à mon entreprise qui grâce aux différents déplacements que j’ai pu effectuer au cours des 4 dernières années m’a permis d’accumuler un bon nombre de miles Flying Blue (le programme de fidélité Air France) qui aujourd’hui me permettent de partir en Business Class!!! oui oui alors à très bientôt pour le début de l’aventure!