Je pourrai même aller jusqu’à  dire que c’était le plus beau jour de ski de ma vie, mais sans les amis, c’est pas possible :) Et pourtant, tout était réunit pour faire de cette journée un souvenir inoubliable, parmi ceux qu’on raconte au coin du feu autour d’une bonne tartiflette “Un jour, j’ai skié la poudreuse du Japon…” et quelle poudreuse, sans aucun doute la meilleur que j’ai jamais pu skier!

Comme je vous le disais hier, direction la gare de Ueno ce matin où je retrouve Hiroki dans le train de 8:10, direction Yuzawa station. 1h20 de voyage dans l’un de ces fameux train rapide japonais dont l’avant ressemble au nez d’un dauphin. Rien à voir avec notre TGV, on se croirait en plein milieu d’un manga!
Les japonais travaillent c’est bien connu, et le jeudi, encore plus! Du coup, c’est pas la foule sur le quai et c’est tant mieux :) Je vois quand même pas mal de jeunes avec leur skibag prêt à se rendre dans les stations des environs de Tokyo. 

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Le temps est au beau fixe, petit à petit, les collines se font plus hautes et se transforment en petites montagnes. Attention, ici, ça excède rarement les plus de 1000m, mais le climat qui règne à l’ouest de Tokyo est l’un des plus étrange que j’ai pu observer, et la faible altitude n’empêche pas la neige de qualité… Après 45 min de voyage, la neige commence à apparaître puis 15min plus tard, le paysage est tout blanc. Il fait toujours un beau  ciel bleu, 10cm de neige tout au plus. Je me dis que mes gans en laine (doublé de thinsulate) iront très bien et que le fait qu’il ne soit pas waterproof n’est pas grave, il va faire beau! Comme le fait de ne pas avoir de masque de ski, les lunettes feront très bien l’affaire…. c’était sans compté sur le tunnel! Oui, LE tunnel, d’une longueur de plus de 9km, il passe sous une barre montagneuse qui culmine à prêt de 1700m d’altitude, et ce détail a toute son importance! En effet, tous les nuages et le froid s’arrêtent derrière cette barre protégeant la région de Tokyo des intempéries. Résultat, quand on arrive au bout du tunnel, il neige à gros flocon et la hauteur de neige approche un bon mètre cinquante! Jamais vu ça!

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On descend du train et la première chose qui m’interpelle en plus de me retrouver sous la neige alors qu’il y a un peu plus d’une semaine je me baignais dans la mer de Chine, est la présence de petits jets d’eau qui sortent du milieu de la route goudronnée. Astucieux, ça permet de garder les routes déneigées en permanence, à l’instar des voies de chemin de fer qui sont allègrement arrosées à l’eau thermale qui coule en abondance dans la région. Arrivé à 9h36, on attrape la navette de 9h40 qui nous mène quelques km plus loin et un peu plus haut à la “station” à proprement dit. La hauteur de neige (fraiche) atteint les 2m40 à certains endroit! :) Ca va être une bonne journée!

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La station de Kangatsu Kogen se résume à deux grands building comme beaucoup de station du Japon (pas de petit village charmant où promener ses enfants). On se change dans un vestiaire et on laisse ses affaires dans un casier puis direction l’unique magasin de location où c’est version self service! Je trouve une bonne paire de chaussure de ski et par chance, au milieu des ski de piste, une paire d’Armada bi spatulé à ma taille! :) (de très bon ski fresstyle et un peu freeride). Je serre les fixations (sinon j’ai droit à un bon 40 qui me promet de retrouver très vite mes ski en bas de la station) et me voila prêt à fouler pour la première fois les pistes de ski du Japon!
La neige tombe drue et cela ne va pas s’arrêter! Un télésiège nous attend à la sortie du building, 1ère chose qui change, le petit compte à rebours sonore façon départ de mario kart pour vous indiquez que vous pouvez aller attraper votre siège. Autre chose, les skiman sous munis d’un petit balais pour enlever la neige présente sur les coussins :) Une fois installé, un bon vieux réflex d’européen, lever le bras pour attraper la barre de sécurité, mais ici, pas de barre pour vous empêcher de tomber :) ni de repose ski. En même temps, les remontées ne sont pas trop longues. La visibilité est médiocre, je sens qu’il va falloir aller dire bonjour aux arbres pour augmenter un peu le contraste de tout ça. Pas de sapin ici, des boulots et autre feuillus (sans feuilles pour le coup) compose la forêt qui m’entoure. La neige est bonne, très bonne! Très légère, en abondance et le meilleur reste à venir!

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Les Japonais respectent les règles, c’est bien connu. Donc ici, pas de ski hors piste, même si le risque d’une quelquonque avalanche est quasi inexistant vu la topologie des lieux. Etant sans aucun doute le seul européen de la station, qui plus est, Français, tout ce qui ressemble de prêt ou de loin à un hors piste (sous les remontées mécanique, dans la forêt, derrière les filets…) est totalement vierge! Pas une trace!!! Et c’est déjà le milieu de la matinée! Autant dire qu’en France, ça ferait bien longtemps que des centaines de skieurs intrépides seraient passé par là! Je sens encore plus que ça va être une bonne journée!
Première descente, j’ajuste mes lunettes qui prennent bien la neige et la buée, un bon échauffement, Hiroki mange un peu la poudre, il est en snowboard. La neige tombe de plus en plus, c’est une véritable tempête de neige qui s’abat sur la station, sans le vent! :) Au moins 50cm de poudreuse en plus des 1m tombés les jours précédent! C’est la gavade!!! Jamais il ne m’a était donné de skier une poudreuse aussi légère!!! Je repère un bon hors piste qui serpente sous un télésiège. Ni une ni deux, je donne rendez vous à Hiroki au pied du télésiège et je m’élance. J’ai de la neige jusqu’au hanches, je peu aller tout droit sans me soucier du terrain tant la profondeur me permet de me jouer de tous les obstacles :)

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Un peu plus tard dans la journée, je vais même jusqu’à  boire la tasse!!!! Oui, c’est bien la première fois que ça m’arrive! La neige est tellement profonde qu’elle passe par dessus ma tête! Du coup, je comprend maintenant pourquoi dans les vidéos de pro ils portent ces protections devant le visage, en plus de protéger du froid, ça évite de boire la tasse!!! :) Je revois dans ma tête toutes ces vidéos de ski que j’ai vu où les gars se régalent dans des conditions dantesques, au milieu des arbres, dans un pays lointain… et dire que je suis en train de vivre ce moment! Je pense à tous mes amis skieur et snowboarder, Stéphane, Nico, Damien, Edouard, Bruno, François, Fabian, Vincent, Olive et les autres avec qui on rêve de vivre ces moments de deep powder… Les gars, je suis en train de le réaliser ce rêve de la descente parfaite où lorsqu’on arrive en bas, même si c’était la dernière, on est désolé, mais on doit remonter pour la faire encore une fois! N’oubliez pas que je suis le seul à passer là! Nombreux sont les “ouaaaahhh” qui émanent du télésiège qui passe au dessus de ma tête, mais pas un Japonais n’aura l’idée ou l’audace de braver l’interdit et d’aller sur mon terrain de jeu! :) Ne parlons pas de la forêt vierge de toute trace, où vous pouvez littéralement défoncer les coussins de peuf qui barrent votre chemin!

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En début d’après midi, on fait une petite pause histoire de boire un peu et grignoter quelques snack (oublier la nourriture, chère et pas appétissante) puis on repart pour un dernier run avant de profiter du osen inclue dans le ski pass! Notre train part à 4.08pm, on arrête de skier à 3.20pm ce qui va nous laisser 20 petites minutes pour se prélasser dans les eaux thermales à 43°c :) Quel bonheur de plonger dans l’eau chaude après ces moments inoubliables. On passe par la case lavage total comme dab dans un osen puis direction le bain extérieur où les -5 ambiant nous rappellent qu’on est en hiver :D Vue sur la neige qui tombe, ni une ni deux, je ne peu résister à l’appel du bain de poudreuse tout nu!!! Je cours et me jette dans la neige!!! J’adoooooooooore, un peu plus dur que le bain à 10°c, la sensation de “brulure” par le froid est assez facile à surmonter. Je reste plus d’une minute allonger (bon oui, je fais des bruits bizarre pendant cette minute) et je retourne dans le bain à 43°c!!! Trooooop bon!!! Ca me donne encore plus envie d’aller en Norvège ou en Suède histoire d’expérimenter le sauna et la baignade dans le lac ou dans la neige :) (avec de jolies norvégiennes si possible ;) )
On se change, puis la navette nous ramène un peu plus bas à la gare où on déguste une bonne soupe japonaise pour se caler avant le voyage :)

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Cette journée, je la dédie à vous tous, qui aimez skier, vous retrouvez dans une ambiance blanche, avec de gros flocons et qui rêvez un jour, de skier au Japon, la meilleur poudreuse de votre vie! :)