Réveil dans la mangrove, une voiture est passée à deux reprises dans la nuit, mais à défaut des rangers c’était simplement un local qui venait relever ses pièges à crabes :) Ma crainte de se réveiller les pieds dans l’eau ne s’est pas vérifiée ce jour là, la marée n’est pas montée très haut (ouf!)
Aujourd’hui c’est dimanche, on prend le temps le matin d’un bon petit dej au parc, puis on range un peu les affaires, le temps de faire une bonne salade pic-nic pour le midi et nous voila parti en vélo à la découverte des alentours. On longe une jolie voie ferrée qui nous mène à la one mile jetty, une des plus longue jetée du western australia. Elle fut utilisée jusque dans les années 60 pour décharger les cargaisons des bateaux. A l’origine, des petits wagons à voile étaient utilisés, puis les voiles ont été remplacées par les chameaux puis enfin par les machines à vapeur.

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On continue notre virée vers la plage où on pic-nic  jusqu’à ce qu’un kite surfeur local arrive, et là, comme je le présentais, voila arrivée ma 1ère session de kite australienne! :) Le temps de faire les 10km qui me sépare de mon harnais, et me voila sur l’eau, sur un spot flat, avec un vent léger, mais juste ce qu’il faut pour naviguer et envoyer quelques kite loop :)

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Après cela, une bonne douche est bienvenue et on en profite pour faire notre lessive et utiliser Hercules comme sèche linge ;) Un bon coucher de soleil plus tard et direction un petit resto sur la route de la mangrove pour gouter le fish & chips local à 10,50$ le small et 17,5$ le large. Un régal! On retourne vers la mangrove pour dormir mais je me dis qu’il est de bon ton de changer d’endroit, bonne idée effectivement car le lendemain matin, l’endroit où nous avions dormi le soir précédent était sous les eaux! :)

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Aujourd’hui c’est lundi, il est temps de soigner Hercules, on arpente les différents garage de la ville jusqu’à trouver celui qui peut nous prendre le jour même. Rendez vous à 1pm, le temps pour Stéphanie de prendre un petit bain et voila Hercules en mode réparation. Ils ne sont pas sûr de trouver les pièces nécessaire, les heures passent jusqu’à ce que le boss trouve la solution. Vers 4pm, Hercules est guéri! Nous voila avec 4 bushes neuf, plus de craintes au niveau des suspensions! :)
On prend la route, direction Exmouth, route somme toute assez déserte (on a du croiser une dizaine de voiture en 200km), beaucoup de kangourous morts et pas beaucoup de choses à voir… sauf le coucher de soleil! On s’arrête à 60km de Coral Bay sur un 24h stop où on prendra l’apéro avec un couple d’anglais.

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Le lendemain matin, direction Coral Bay, on passe le tropique du Capricorne, puis on prend les informations au tourist information center afin de connaître l’état des chemins réservé au 4*4. On nous indique 2 endroits à ne pas manquer, le lagoon et oyster bridge. Pas facile à trouver, mais on devrait s’en sortir. Effectivement, les cartes fournies sont bidons! Hercules abandonne pour la 1ère fois dans l’ascension d’une dune assez raide avec du sable très mou. Avec plus d’élan ça serait passé, mais 10min de marche valent mieux que fatiguer Hercules pour rien ;) Nous voila au lagoon où Stéphanie va faire sa 1ère en masque et tuba et sa 1ère tortue majestueuse qui tournera autour de nous avant de disparaître dans le bleu :) Les coraux sont très beau, mais pas encore très “dense”, la température de l’eau y est sans doute pour quelque chose, elle ne doit pas dépasser les 23°c, assez inhabituel pour la saison… Direction ensuite oyster bridge où une piscine naturelle nous attend avec une couleur époustouflante! Le sentier pour y arriver ressemble à des montagnes russes! Hercules se régale!!! :)

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Après ces bonnes baignades, on continue la coast road pour rejoindre Ningaloo Homestay. C’est long, très long! Et les “corrugation” ou tôles ondulées mettent les suspensions d’Hercules à rude épreuve!!! Heureusement qu’on peut rouler vite pour limiter les vibrations! Après une bonne heure de piste, Hercule à chaud, trop chaud, l’arrêt pour regarder les moutons lui sera fatal! Il cale et ne veut plus démarrer… ça nous rappelle quelque chose (Lancelin…), on déjeune le temps qu’il refroidisse. Comme dab, fidèle à lui même, passer sous les 100°c, il redémarre! Je me rappelle alors que Thibault et Bérénice nous ont dit que la clim pouvait en plus de nous rafraichir, rafraichir Hercules! Effectivement, le second ventilateur (électrique) du radiateur fonctionne beaucoup plus avec la clim allumée ce qui évite la montée en température! Cool! voila notre solution au problème :)
Après s’être dit que la route ne valait pas le coup, on tombe sur un varan d’un bon mètre 20! Enorme! puis des émus, puis des kangourous! Puis nous voila sur la route de Yardi Creek pour rejoindre le Cape range national park, et là, ce sont des dizaines de kangourous qu’on croise en train de paitre tranquillement, c’est énorme! Ils nous observe en se demandant ce qu’on leur veut ;)

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On tombe sur une baie tranquille où des retraités australiens ont établit leur campement longue durée à l’abris des aventuriers (un cadenas empêche l’accès à cette partie de la baie). Ralf nous accueille parmi les siens, il fait parti du club des amoureux de la citroën 2 chevaux!! Il a traversé l’Australie de part en part avec! Des dizaines et des dizaines de milliers de km au volant de sa petite 2 chevaux :) On leur apporte un bon petit rhum et des olives pour l’apéro et nous voila invité à partager le fish & chips péché le jour même et un bon petit gâteau typique du coin ainsi qu’un vin au whisky et gingembre!  Vraiment une très bonne soirée! 
C’est sans doute l’un des coins les plus sauvages où on a été amené à dormir (après le François Peron National park), c’est magnifique, et ce ciel étoilé, rrrrouaaaarrhhhhhhh et dire que pendant qu’on regarde la couronne australe et la voie lactée vous êtes en train de travailler…. ou pas ;)

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Le matin au réveil, le calme et le soleil :) On fait la grasse mat! Après un bon petit dej et quelques km plus loin il faut attendre que la marée baisse pour passer Yardi Creek. On en profite pour traverser à pieds afin d’aller se balader dans les hauteurs et admirer la vue sur cette gorge qui se remplie et se vide au fil du temps selon les marrées et la position du barrage naturel formé par le sable entre l’océan et la crique. Pendant l’été quand l’eau est plus chaude, des raies et des requins viennent s’y mettre à l’abris des plus gros prédateurs… En attendant, c’est une famille d’oiseau a élu domicile dans les rochers de la gorge et ils nous offrent un joli spectacle.
L’eau est assez basse pour passer, il est temps pour Hercules de prendre un petit bain d’eau salée… c’est pas ce qu’il préfère mais il a pas le choix. Je négocie parfaitement le passage et nous voila dans la Cap Range National Park, direction Turquoise Beach pour faire du snorkeling. On refait la pression des pneus et j’en profite pour regarder sous le châssis. Je m’aperçois que les corrugations ont sévies. 2 vis qui maintiennent une plaque de protection ont disparue, du coup cette plaque est pas loin de tomber. Me voila bon pour me glisser sous Hercules afin de faire une réparation de fortune avec de la ficelle :)

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Arrivée à la plage, on saute à l’eau! Elle est encore très fraîche, impossible de rejoindre la barrière de corail sans combi, on se contentera des patates de corail au bord de la plage, et à son habitude, notre tortue nous accueille dès notre entrée dans l’eau :)
Petite sieste sur le sable chaud (quand on est à l’abris du vent, car oui, malgré le fait d’être sous les tropiques, la température n’est pas très élevée, voir même, fraîche avec le vent ambiant…) Ce “froid” ne nous donne pas plus envie de trainer sous ces latitudes et on décide de ne pas trainer ici pour profiter du chaud plus dans le nord (vers Broome).
On continue la route direction Exmouth où on admirera au passage le spot de kite (trop froid pour essayer de grater une aile) ainsi que le spot de surf du coin… rien à voir avec Bali… ;)
Arrivée à Exmouth, on fait quelques courses puis le plein et on décide d’avancer jusqu’à un 24h stop que nous a indiqué un vieil homme au garage de Carnarvon. Première expérience de conduite la nuit, on va voir si les kangourous nous sautent dessus comme on me l’a temps répété et si tel est le cas, le pare buffle jouera son rôle… Mis à part quelques uns qui passent devant les phares à une distance raisonnable, rien de bien méchant et nous voila arrivé 2h plus tard à notre air de camping où on pourra savourer des blancs de poulet accompagné de riz et ses petits champignons, un régal!!! :)
Réveil sous le soleil avec une température agréable :) 3h de route nous attendent pour rejoindre Tom Price. En milieu de chemin, on s’arrête à une station, l’essence y est très cher alors j’hésite à faire le plein. Finalement, je met 15l… La route est belle, la couleur rouge tranche avec le vert des arbres qui parsème les étendues. On croise des vaches maigres, un vélo perché en haut d’une petite colline et une piste d’atterrissage de secours formée par le route que nous empruntons (élargie pour l’occasion). Une bonne partie de la route est unsealed, c’est à dire qu’elle n’est pas goudronnée. On consomme plus sur ce genre de route et la réserve est vite atteinte, quelle bonne idée j’ai eu de mettre ces 15l à la dernière station essence! On arrive à Tom Price le réservoir quasiment vide! Ca va nous permettre de connaître sa capacité réelle. Je le remplie presque à raz bord avec pas moins de 77l!!! On nous avait dit qu’il en contenait 70 ou 72l… Du coup on utilise notre ticket de caisse Coles (un supermarché Australien) qui va nous donner 4 cents de réduction/litre et on achète 2 paquets de shewing gum qui nous donne 2 cents/l supplémentaire :)
Un check sous Hercules et voila une nouvelle surprise! Il perd de l’huile au niveau du tambour arrière… super! :( On passe au seul garage à 4*4 du coin et j’y après avoir renifler l’huile qui s’échappe du trou, le verdict tombe : Le cylindre (roulement) est foutu, il faudra le changer mais on peut continuer à rouler, ouf! car sinon on aurait du attendre 1 semaine et demi que la pièce arrive jusqu’ici! On passe au visitor center pour prendre les infos sur le Karijini national, la raison de notre venue ici. Les prévisions météo pour les jours à venir ne sont pas très encourageante, on fera avec. Après avoir payer 3$ pour 15min d’internet afin de trouver le numéro d’un garage sur Broome pour commander la pièce à l’avance, j’essaye en vain de trouver une personne qui me prétera son téléphone pour 2min… Il faut croire qu’en Australie, c’est trop cher, on dirait que ça leur crève le coeur de préter leur téléphone et avec 50 cents pour 40s de communication dans un public phone, je préfère acheter une nouvelle carte sim Telstra (Vodaphone ne passe pas ici). C’était sans compter un problème technique qui m’empêchera de l’utiliser jusqu’au lendemain… et en plus, je m’aperçois qu’un wifi non protégé est de l’autre coté de la rue! Ils sont rare mais ils existent! :) Allé, on en profite pour se connecter à Internet puis on va voir le parc à l’entrée de la ville où les jets d’eau son en fonction, on en profite pour rincer Hercules et prendre une bonne douche au milieu du parc! :) On dormira au lookout (point de vue) de la ville où on sera tranquille jusqu’au lendemain matin.

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Au réveil le ciel est nuageux mais des éclaircies subsistent :) On va faire notre 1èrer excursions touristique à 25$ pour aller visiter la mine à ciel ouvert de la ville. Rio Tinto, le groupe qui exploite la mine, donne beaucoup d’argent pour développer Tom Price et attirer les mineurs. Piscine, écoles, hôpital, skate parc, terrain de sport malgré le caractère éloigne de tout de cette ville, elle a toute les commodités!
La mine est impressionnante! Les montagnes sont taillées pour en extraire le minerai riche en fer et autre métaux. Des trains de plusieurs km de long chargés de 4 millions de dollars de minerai font les aller retour entre la côte et la mine. Les camions de 3 étages qui consomment 20l/km tournent sans arrêt pour que la mine vive. 1 million de litre de diesel/semaine est consommé sur le site. 80000$ le pneu avec une durée de vie de 8 mois… Il en faut des millions et des millions de tonne de minerai pour rentabiliser le site! Le tour se résume à un arrêt au lookout du site et à une ballade en bus… sympas mais j’ai connu mieux.

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Après avoir dit au revoir au petit groupe de 3 français rencontré le matin au petit dej, on part direction Hamshley gorge, où une magnifique piscine naturelle, la spa pool, m’attend pour prendre un bon bain malgré le temps menaçant et les 20°c ambiant. Les couleurs et les roches sont magnifiques! L’eau est dans les 20°c du coup, elle pas si froide et je profite de cette baignade solitaire pendant que Stéphanie me regarde d’un regard amusé :) On croise un dingo sur la route, pas un fou non non, c’est le nom des chiens sauvages du coin :)
On repasse par Tom Price pour avoir confirmation qu’on peut rouler sans tout casser et pour savoir comment faire le niveau de la “diff oil” (il faut s’allonger sous l’essieu arrière…), et direction les Weano gorge pour passer la nuit. On plante Hercule dans le seul endroit autorisé au camping, problème, normalement il faut payer, il est tard, il fait nuit… on verra demain ;)

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Le 11/09 au petit matin le ciel est gris, 15-20°c tout au plus et il pleuviote… j’arrive pas à croire qu’on est sous les tropiques! Aujourd’hui, ce sera kway! On part du campement payant qu’on a pas payé, et encore une fois, ça passe :) Direction les gorges Weano où nous attend un fabuleux spectacle bien que sous la pluie, ça a son charme! On descend dans l’une d’entre elle et je pars en éclaireur (il faut marcher dans l’eau et j’ai eu la bonne idée de me mettre en tong ;) ) puis face à la beauté du canyon je reviens chercher Stéphanie. C’est magnifique, les rouges intenses des rochers se marient avec le bleu profond du torrent qui coule au fond de cette gorge. Les eucalyptus qui les peuplent embaument de leur essence l’air ambiant, on a l’impression de respirer des huiles essentielles tellement ça peut sentir fort à des moments! Vu le temps, on est seul dans ces gorges ce qui rajoute à la magie du lieu!

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Direction les gorges Dales en s’arrêtant par une autre sur la route. Toute aussi jolie, beaucoup de végétation et des rochers en strates, on dirait un jardin japonais façonné par l’homme tellement les petites cascades et les herbes qui tapissent ce décors sont en harmonies avec les lieux. Arrivée au campement de Dales, on paye notre 1ère nuit de camping avec Hercules! 7$/personne, c’est raisonnable ;) il pleut toujours autant et la bâche entre en scène! 2 arbres, de la ficelle, le hayon d’Hercules et voila notre campement fin prêt à nous abriter pour la nuit! :)

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Le lendemain matin, le soleil brille, aujourd’hui, baignade dans la circular pool et les fortescue falls! :) Les gorges Dales sont beaucoup plus large que celles visitées jusqu’à présent, on y marche à la découverte de petits jardins avec cascade et libellules plus beaux les uns que les autres. Au détour d’un tronc d’arbre, je m’arrête soudainement pour éviter de marcher sur un serpent d’un bon mètre de long! Vert et le regard menaçant, je suis content de ne pas lui avoir marché dessus! La baignade est bienvenue pour nous rafraichir, après les 15°c d’hier, il fait un bon 27°c aujourd’hui! Une sieste plus tard et il est temps de dire au revoir au parc Karijini qui vaut vraiment le détour! En route pour Port Hedland, étape avant Broome et la suite des aventures!

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